Kickoff

En poäng och ett klart fall framåt

Publicerad 2013-04-29 15:52:12 i Allsvenskan, Halmstads BK,

Tre mål framåt och en poäng på Friends Arena mot AIK.
HBK fortsätter kryssa, men såg bättre ut än på flera omgångar.
Och de som ska visa vägen, klev fram och gjorde just detta.
 
Andreas Alm såg så där sur ut som han mest har gjort den här våren medan Jens Gustafsson log sitt bredaste leende.
Johan Blombergs 3-3-mål på övertid räddade en viktig poäng för HBK och ökade pressen ytterligare på AIK.
 
Tittar man på HBK:s prestation i stort fanns det rätt mycket positivt att ta med sig tillbaka till Halmstad.
+ Stojan Lukics målvaktsspel till exempel. Lukic fick förvisso släppa in tre mål, men stod för flera direkt avgörande räddningar på frilägen och avslut nära mål. På målen fanns rätt lite att göra, framför allt på Igboananikes mästerliga cykelspark till 3-2.
+ Baldvinsson och Boman gjorde båda mål. Det är två av de spelare som jag tycker måste kliva fram mer än de gjort och bli mer avgörande, något Jens Gustafsson höll med om i veckan. Mot AIK var de precis så bra som vi vet att de kan vara. De sprang, kampade, vann dueller och gjorde mål. Baldvinsson hade dessutom ett placerat skott i stolpen.
+ Andreas Landgrens mittfältsspel. Jag tycker lånet från Norge visar precis vad han tillför när han dammsuger framför backlinjen och ser till att hålla ihop mittfältet. Han kanske inte märks så mycket, men är ack så viktig.
+ Liverstam och Magyar står för individuellt starka prestationer och Jesper Westerbergs offensiv på högerkanten gav resultat när högerbacken chippade in till en fri Blomberg på övertid.
 
Det som var mindre bra:
- HBK släppte till för många klara lägen och ett mer skärpt AIK (Igboananike och Bahoui missade mest) hade avgjort den här matchen.
- Ett nytt insläppt mål (Majstorovics 1-1) på en fast situation där det ser ut som att ingen hade markering på Majstorovic eller hade den zon där han löpte in.
- Fagercrantz på kanten föll ut sådär. Man ser ju tydligt vad han betyder för djupledsspelet när han får dirigera spelet från mitten och det är bland annat därifrån han slår passningen som Westerberg skickar in till Blomberg på övertid.
 
Summa sumarum är att HBK förvisso inte vann, man är kvar under strecket, men tog en viktig poäng och fick igång offensiven bättre än på länge. Härnäst väntar ett nykomlingsmöte mot Öster på Örjans Vall där HBK behöver en trepoängare.
 
*   *   *
Kennedy Igboananike måste ha gjort årets mål med sin knallhårda cykelspark. Vilken träff. Det är alltså samma Igboananike som Djurgården skickade ner i U21-laget och förbjöd att träna med A-truppen trots kontrakt och som GIF Sundsvall kunde värvat förra sommaren, men tyckte att han var för dyr. Vilket han förvisso var.
 
*   *   *
Jag var själv på Myresjöhus Arena och såg Elfsborg ta tre nya poäng mot Öster som inledde oerhört svagt första halvtimmen. Där gjorde Mohamed Bangura sitt första mål i Elfsborg, men jag funderade mer kring Anders Svensson. Landslagsmittfältaren har fått en väldigt djup och defensivt orienterad utgångsposition på mittfältet och ser inte alls ut att trivas med den. Svensson var osynlig i första halvlek trots Elfsborgsdominans och det känns lite som slöseri att ha landslagsmannen där.

Liverstam opererad, men kan spela

Publicerad 2013-04-26 13:03:00 i Allsvenskan, Halmstads BK,

Skavankerna avlöser varandra i HBK.
Gudjon Baldvinsson tränade för första gången efter en blödning i låret medan Fredrik Liverstam joggade bredvid under fredagens träning efter att ha opererat sin brutna hand.
Beskedet var dock att båda ska kunna vara med mot AIK i helgen - åtminstone i truppen.
 
HBK:s inledning på allsvenskan har handlat en hel del om skadorna i truppen.
Senast mot Kalmar satt Mikael Boman på bänken hela matchen med en överansträngning i en baksida, samme Boman som spelade hårt tejpad runt ena fotleden efter en rejäl stukning på träningen innan Åtvidabergsmatchen.
Två andra som haft en del skavanker är Gudjon Baldvinsson och Fredrik Liverstam. Baldvinsson bröt näsbenet mot Gefle, men spelade ändå (utan skydd - "Det gick inte att se något med skyddet", förklarade Baldvinsson i dag) medan mittbacken Liverstam bröt ett ben i en hand mot Åtvidaberg och spelade med ett brutet okben som han ådrog sig inför hemmapremiären mot Elfsborg.
 
På fredagens träning inför AIK (söndag på Friends Arena) sprang Fredrik Liverstam bredvid planen med ett stort paket om sin brutna hand. Anledningen:
- Han opererade handen i går och därmed körde han lite lättare i dag, förklarade Jens Gustafsson.
Och på söndag?
- Då kör han tufft, det räknar jag med.
Med ett skydd?
- Ja, vi håller på att leta efter vad som passar bäst, för han kan inte spela med det han har nu. Men det kommer vi att hitta lösningar på. Det är ingenting som oroar mig. Det är en spelare som verkligen tillvaratar möjligheten att vara här och anpassar sig till kulturen här. Det innebär också att man ibland har ont.
Mycket ont med ett brutet okben och en bruten hand?
- Det har visat sig att han är en mittback som klarar smärta och agerar väldigt bra, sa Jens med ett leende.
I Fredrik Liverstams ställe vikarierade Peter Nyström mest och Michael Svensson lite mindre bredvid givne Richard Magyar när HBK nötte försvarsspel inför AIK-mötet.
Enligt Jens Gustafsson så ska Liverstam kunna spela mot AIK, även om han prisade Nyströms utveckling och spel som mittback under säsongen hittills.
- Vi visste när vi värvade honom från Häcken att han kunde spela både på mittfältet och som mittback. Han har gjort det väldigt bra i år som mittback. Vi tog ett tidigt beslut om att hans egenskaper passar väldigt bra som mittback och Peter är definitivt med och konkurrerar, sa Gustafsson.
 
Gudjon Baldvinsson var med på träningen och nötte avslut med Mikael Boman (vilket känns motiverat sett till målskörden hittills), men berättade för mig efteråt att det var hans första träning den här veckan. Baldvinsson fick en blödning i ena baksida lår mot Kalmar och har fått ta det lugnt i veckan.
Jag frågade om han kunde spela mot AIK:
- Ja, det är inga problem, sa Baldvinsson.
 
Jag frågade även Jens Gustafsson om statusen i truppen och om alla kunde spela mot AIK förutom avstängde Stefan Selakovic (där spelar Johan Blomberg och Kristinn Steindorsson som väntat på kantern).
- Det är ingen hemlighet att vi har en några skavanker, dels Boman och Baldvinsson som har fortsatt lite skavanker i sina baksidor och utöver det så har Fredrik en inte helt oproblematisk vardag, sa HBK-tränaren och fortsatte:
- Jag är noga med att de spelare som går ut mot AIK måste vara 100-procentiga, både morgondagen och söndagen får faktiskt avgöra hur vi väljer att ställa upp laget.
 
HBK:s förväntade elva mot AIK
Stojan Lukic - Jesper Westerberg, Fredrik Liverstam, Richard Magyar, Christian Järdler - Johan Blomberg, Kristoffer Fagercrantz, Andreas Landgren, Kristinn Steindorsson - Mikael Boman, Gudjon Baldvinsson.

En enorm vinnarkultur

Publicerad 2013-04-23 13:50:17 i Manchester United, Premier League, RVP,

Han kom för att vinna sin första ligatitel och Manchester Uniteds 20:e.
Så varför göra det onödigt spännande.
Robin van Persie ordnade det med ett hattrick på 33 minuter mot Aston Villa - innan holländaren till slut fick fira sitt efterlängtade Premier League-guld.
 
I fjol väntade Manchester City till den sista sekunden i den sista omgången på att säkra ligatiteln.
Man drog undan mattan på Manchester United som då bara stod och väntade på att få fira.
Sir Alex Ferguson vore inte tidernas största brittiske manager, antagligen världens störste, om han skulle acceptera den maktförskjutningen i Manchester bara sådär.
Ferguson identifierade Robin van Persie som skyttekungen som skulle ta titeln tillbaka till United och köpte loss honom från Arsenal där titeltorkan fått holländaren att vilja bort. 24 ligamål senare leder van Persie skytteligan, United är mästare och 71-årige Ferguson kan fira sin 13:e (!) Premier League-titel.
Det tog bara 33 minuter för van Persie att skjuta Aston Villa i spillror hemma på ett förväntansfullt Old Trafford i går kväll med ett äkta hattrick. Det och hans volleymål som betydde 2-0 på en Paul Scholes-avvägd långboll av Wayne Rooney visade bara ytterligare att van Persie har varit skillnaden för United i år.
Han har stått för avgörande mål, många mål och en utstrålning som United behövt när stjärnor som Rooney, Nani och Kagawa inte levt upp till förväntningarna.
Och United har vunnit 27 av 34 spelade omgångar. Ett fantastiskt facit i världens tuffaste liga.
 
Ferguson har byggt United vinnarkultur
Men om van Persie var medlet är Sir Alex Ferguson grunden för Uniteds framgång. 71 år gammal är han fortfarande den manager som brinner mest för att vinna och därför vinner han också mest. Ibland är ekvationen så enkel.
Ferguson vet vilka spelare han behöver för att vinna och vilka spelare som han kan undvara. Han har byggt så många olika vinnarupplagor av den här klubben att ingen kan argumentera emot hans storhet.
Segern mot Aston Villa var Fergusons 901:a i Manchester United och han har samlat på sig totalt 38 troféer sedan han tog över 1986, varav 13 ligatitlar. Lika många som Englands tredje vinstrikaste klubb Arsenal gjort på 127 år.
Ferguson vinnarinställning har byggt den vinnarkultur som numera är synonym med United. Det är lika delar fascinerande som unikt att se - och man kan inte låta bli att undra vad som händer i klubben den dagen då Ferguson trots allt slutar.
 
Med på hela resan har även Ryan Giggs varit. Snart 40 år gammal vinner walesaren sin 13 ligatitel, han har gjort mål under varenda ligasäsong sedan Premier Leagues början 1992, och i går assisterade han till två av van Persies mål. Giggs och även passningsgeniet Paul Scholes är Fergusons United personifierade och jag rankar dem som klubbens två största spelare genom tiderna bredvid Sir Bobby Charlton.
 
*   *   *
Och ska vi en gång för alla slå hål på den "sanning" som besvikna Arsenalsupportrar fortfarande försöker skapa när de hävdar att van Persie lämnade Arsenal för pengarna. Det logiska valet hade ju varit City som var regerande mästare, erbjöd mer i lön och som hade varit en mindre infekterad övergång. RVP valde United för att han såg sin chans att vinna sin efterlängtade ligatitel - och det gjorde han. Nu får han dessutom återvända till Emirates i nästa omgång som mästare och promenera ut till en guard of honour.
 
*   *   *
Det finns dock en hel del orosmoln för Uniteds framtida slagstyrka som jag ser det. Chelsea håller på att bygga ett nytt klasslag med värvningar av unga stjärnor som Eden Hazard och Oscar inför den här säsongen, Schürrle inför nästa och kanske hämtar man in Falcao eller Cavani. Och Juan Mata har varit en av hela ligans bästa spelare den här säsongen.
Manchester City lär också värva stort i sommar, men måste sälja sitt överskott först och bestämma sig för om osäkre italienaren Roberto Mancini verkligen är en mästartränare på sikt också. Jag är tveksam - när konkurrensen även på tränarbänkarna är mördande stor i England.
Och ute i Europa har Bayern München byggt ihop ett superlag med värvningen av Dortmunds gunstling och supertalang Mario Götze.
United har ryktas vara på väg att värva Falcao och Lewandowski, men det är mycket möjligt att ingen av dem hamnar i United - som framför allt måste lösa två saker för att fortsätta vara den dominerande klubben i England och återta sin status i Champions League. 1) Mittfältet. United måste helt enkelt hitta en ersättare till Paul Scholes. Utan en stor passningsspelare och spelmotor kontrollerar inte United matchbilderna som de en gång gjorde och det gör dem sårbara i framför allt Europaspelet, men även i hemmamatcherna som de ska föra. 2) Vad händer med Wayne Rooney? Rykten säger att United kommer sälja spelaren i sommar. Ferguson har sålt lika stora stjärnor förr, men jag tycker det vore ett stor misstag att sälja Rooney som borde ha sina bästa år framför sig. Dessutom kan engelsmannen mycket väl vara den bästa lösningen på mittfältsdilemmat.
Det är här Manchester Uniteds största utmaning de närmaste åren finns. Att bara vara störst i England är inte tillräckligt för Fergusons ambitioner.

Landgren kan bli ett nödvändigt lyft

Publicerad 2013-04-22 17:21:00 i Allsvenskan, Halmstads BK,

Ett fall framåt spelmässigt, men en ny förlust.
Och nu krävs det segrar för att HBK inte ska sladda efter redan under våren.
Men Andreas Landgren kan vara injektionen som HBK behöver.
 
Tre mål framåt och tre poäng av 15 möjliga är HBK:s facit efter fem omgångar.
Det kunde varit värre, men det är långt ifrån en lysande inledning ens som nykomling.
Framför allt är en ynka poäng mot överkomligt motstånd som Gefle, Åtvidaberg och Kalmar för dålig utdelning.
I de här matcherna har också flera av HBK:s offensiva nyckelspelare fallit ur ramen och inte kommit upp i sin normala klass vilket de måste göra för att HBK ska vinna matcher. Därför krönikerar jag i dag om att HBK:s nyckelspelare måste kliva fram nu och visa vägen på ett annat sätt än som har varit fallet i de senaste omgångarna.
Då menar jag främst offensivt eftersom det ser rätt bra ut defensivt för HBK:s del - när man inte snedsparkar rakt till motståndarna.
 
Samtidigt ser man också vad det betyder när en av HBK:s anfallare, i går Mikael Boman som hade en överansträngning i en baksida, inte kan vara med. Marcus Antonsson gör det helt okej, rör sig bra och tar med sig viktiga matchminuter, men väger fortfarande lite för lätt. I anfallet har inte HBK råd med några skador eller längre avstängningar under säsongen.
 
Landgren kan vara helt rätt
Spelmässigt tog ändå HBK steg i rätt riktning under första halvlek tycker jag. Då spelade man med hög press, aggressivitet och vann boll högt upp i planen eller stressade fram felpassningar. När man anföll höll man också i bollen mer och stressade inte iväg djupledsbollen som man har gjort i de fyra första omgångarna. Det tror jag är ett måste för att slippa jaga hela tiden.
 
En annan sak som talar för att HBK ska kunna höja sig framöver tror jag är Andreas Landgren. Mittfältaren tillför ett positionsspel och har bollvinnande egenskaper som HBK saknat med Rojas och Fagercrantz centralt. Då har Fagercrantz fått ta det största ansvaret defensivt, och även om han har gjort det okej är det inte hans specialitet. Med Landgren får HBK ett centralt mittfältspar som kan vara så bollvinnande att Jens Gustafsson åtminstone borde fundera på att flytta upp yttrarnas utgångspositioner så att HBK lättare får med fler spelare i anfallen. Samtidigt som Fagercrantz kan få mer offensivt utrymme för sina passningar.
 
Rydström sågar och berömmer
Jag pratade med Kalmarkaptenen Henrik Rydström efter matchen, framför allt om Kalmars brassar Ismael och Romario som gjorde båda målen för smålänningarna, men Rydström lyckades kasta ur sig några sågningar förstås när jag frågade om det var grinigt på planen på slutet.
- Det var väl bara Selakovic som var tjurig på det mesta, men det är ju så han är. Även på hans lyckliga dagar så är han väldigt tjurig, men det tycker jag bara är bra och trevligt. Annars var det lugnt. Mötte man HBK i början 2000-talet så var det ju as hela högen, det är det ju inte riktigt nu. Det var harmoniskt, sa Henrik Rydström som ju gillar att hetsa motståndarna verbalt.
 
Har de blivit för snälla tycker du?
- Nja, det är väl snarare Jens Gustafsson som är aggressiv vid sidlinjen, Jag vet inte hur de spelade i fjol men man märker att de bygger mycket på energi. I första halvlek tycker jag att de gör det till stora delar bra, spelar enkelt men får fast bollen och gör det jobbigt för oss, stressar oss så vi blir av med bollen på egen planhalva. Men i allsvenskan finns spelare som Romario som kan luckra upp deras organisation. Nu kommer jag inte ihåg vad frågan var, men det är inga idioter där ute utan det är fina pojkar.

Baldvinsson: Det ser ut som att vi är stressade

Publicerad 2013-04-18 13:04:32 i Allsvenskan, Halmstads BK,

0-2 mot Gefle följdes av 0-0 mot Åtvidaberg.
Efter en lovande inledning haltar HBK:s egna spel rejält för stunden.
 
Det har handlat mycket om HBK:s anfallsspel på slutet. I går var det missnöjda miner överallt på Örjans Vall efter en riktigt svag första halvlek. Det blev bättre i andra, men fortfarande skapade HBK bara en riktigt het chans i spelet, Gudjon Baldvinssons läge där han missade målet. Totalt har HBK bara mäktat med ett spelmål och ett straffmål på fyra omgångar. Det snittet håller förstås inte i allsvenskan.
Så orkar du med en vända anfallsspel till så diskuterade jag problemen med Baldvinsson i går efter matchen - och vi var överens om var problemet ligger.
De alltför snabba djupledsbollarna som Baldvinsson och Mikael Boman jagar på - och som jag varit inne på sedan Elfsborgsmatchen egentligen. En taktik där HBK söker ytan bakom motståndarnas backlinje allt som oftast. Det fungerade bra mot offensiva lag som Malmö FF och Elfsborg (fram till Boråsarna flyttade ner positionerna efter paus). För när lagen spelar mer defensivt, med låga backlinjer, blir problemen tydliga med den snabba bollen. HBK får korta anfall, många bollar blir på chans och det är en ganska otacksam uppgift som anfallare att jaga därframme då. Framför allt känns det lite onödigt också när HBK ändå har ett mittfält med flera passningssäkra och tekniska spelare.
 
Jag tar upp problemet i dagens krönika i tidningen, men hade inte utrymme att utveckla Baldvinssons tankar i så stor utsträckning. Men här är lite mer om vad han sa om spelet och vad som inte fungerar för stunden.
 
Varför har det inte stämt i de två senaste matcherna?
- Jag vet inte, men vi måste försöka hitta vårt spel igen, inte slå de jävla långa bollarna hela tiden utan försöka spela bollen och försöka få några målchanser i stället.
Slår ni djupledsbollen för snabbt framåt?
- Det ser ut som att vi är stressade. Vi måste hitta lite självförtroende i vårt spel igen, spela lugnare och välja rätt lägen. Vi behöver också få fler inlägg från kanterna. De bollarna vi får nu är mer 50/50-bollar.
- Jag tror vi kan fixa det om vi tittar tillsammans på matchen och ser vad vi gör för fel och försöker fixa det till söndag.
Anfallsspelet är det viktigaste att jobba på nu?
- Ja precis. Två mål på fyra matcher är inte bra, men vi kommer bli bättre. Det kan inte bli sämre i alla fall.
- Det här var nog vår sämsta halvlek sen jag kom till Halmstad. Det håller inte i allsvenskan. Men det är ingen kris, vi har tagit tre poäng på fyra matcher. Jag tror på oss.
Det är viktigt att du och Boman börjar hitta målet också?
- Det hänger ihop. Om vi spelar bra och skapar målchanser så kommer vi att göra mål. Men om vi får en chans per match ..., man måste ha några chanser som anfallare för att göra mål, det går inte att göra mål på varje chans man får. Jag hoppas det blir bättre, det kommer bli bättre.
- Nu har vi haft två dåliga matcher i rad så vi måste jobba hårdare i veckan.
 
*   *   *
Mer Baldvinsson som tvingas till en näsbensoperation trots allt. Undersökningen på sjukhuset i tisdags visade att näsbenet trots allt var av (vilket man inte trodde först) och det var därför som han spelade utan ansiktsskydd i går.
- Jag måste operera näsan ändå så det spelade ingen roll om jag hade fått en ny smäll på den i matchen, sa Baldvinsson som opereras i dag torsdag.
- Troligen får jag bära masken på söndag mot Kalmar i stället. Den ligger inne i omklädningsrummet, men den är inte vacker.
Kanske kan han skrämma Kalmars försvarare ändå.
 
*   *   *
Jag tycker att Fredrik Liverstam och Richard Magyar gjorde sin bästa insats tillsammans i mittförsvaret i går.
 
*   *   *
Mot Kalmar på söndag tycker jag att det vore intressant att testa Andreas Landgren från start bredvid Kristoffer Fagercrantz. Landgren är en bollvinnare som saknas på mitten - och då kan Fagercrantz bli lite mer offensiv än han är i dag.

HBK jagar snabb revansch

Publicerad 2013-04-16 17:50:21 i Allsvenskan, Halmstads BK,

Mikael Boman stukade foten efter en stämpling på tisdagens träning.
 
HBK jagar snabb revansch för förlusten på Strömvallen.
Då gäller det att spetsa till anfallsspelet mot Åtvidaberg i onsdagens hemmamatch.
Och få två halvskadade anfallare att hitta målet igen.
 
Efter två oavgjorda matcher mot Malmö FF och Elfsborg gjorde HBK en plattmatch mot Gefle i söndags. Redan under onsdagen får man en ny chans när Åtvidaberg gästar Örjans Vall.
HBK är inför matchen ett av fem lag som fortfarande jagar den första segern i årets allsvenska.
Uppladdningen inför matchen har dock handlat mest om skador. Först Gudjon Baldvinssons brutna näsben där islänningen knappt han lämna klartecken till spel (får en karbonfibermask under onsdagen som ska skydda näsan) innan anfallskompisen Mikael Boman fick hjälpas av tisdagens träningspass på Alevallen med en stukad vänsterfot efter en stämpling. Boman tejpades direkt och HBK:s sjukgymnast Simon Bakkioui skickade sedan ut anfallaren att jogga bredvid planen för att, som Simon sa, inleda rehaben direkt. HBK:s U-tränare Mats Jingblad skrockade bredvid om att på hans tid fick man nästan gipsas för den typen av skada.
Boman räknar dock med spel mot Åtvidaberg, tejpad och med smärtstillande om det behövs.
 
HBK behöver sina två anfallare i spel eftersom det är stor skillnad på klassen framåt om så bara en av dem saknas. För HBK är det också viktigt att båda hittar målet med jämna mellanrum för att ta sina nödvändiga poäng under säsongen. Den skärpan saknades mot Gefle i första halvlek då båda brände varsin fin chans. Mot Åtvidaberg behöver HBK utnyttja sina chanser för att vinna. Men det blir inte enkelt. Åtvidaberg slog AIK med 1-0 i helgen och det var väldigt mycket tack vare en matchvinnande insats av rutinerade målvakten Henrik "Fimpen" Gustavsson som storspelade i mål.
Gustavsson var skillnaden mellan tre poäng och noll vill jag påstå eftersom AIK hade gott om chanser att göra mål. Till den matchen hade Åtvids tränare Peter Swärdh stökat om i laget efter skador, där mittbacken Tom Pettersson tog klivet upp på mittfältet bredvid Daniel Sjölund (ersattes av Erik Moberg i försvaret) och bytt i anfallet där Imad Zatara (som gjorde målet) fick spela med Viktor Prodell. Zatara var pigg och Åtvidaberg visade framför allt upp ett bra djupledsspel där man hotade AIK flera gånger. Defensivt såg det svajigare ut, men då stod Henrik Gustavsson i vägen.
 
Det bör bli en ganska öppen historia i morgon kväll där Åtvidaberg kanske pustar ut lite efter sin trepoängare senast medan jag räknar med ett rejält revanschsuget HBK som verkligen går för seger. Det är nämligen så det har låtit på de spelare och ledare som jag har talat med i veckan.
 
FAKTA Lagen som fortfarande inte vunnit i Allsvenskan i år
Elfsborg 3p (0-3-0).
AIK 2p (0-2-1)
Halmstad 2p (0-2-1)
Syrianska 1p (0-1-2)
Djurgården 0p (0-0-2)
Fotnot: Djurgårdens match mot Mjällby från omgång två ska återupptas vid ställningen 0-1 efter 38 minuters spel. Ny speldag är inte fastställd än.

Giffarna har bäddat för problemen själva

Publicerad 2013-04-16 00:02:00 i GIF Sundsvall, Superettan,

GIF Sundsvall har inlett superettan med två raka 3-0-förluster och säsongen med fem raka förluster.
En svag start, men man har bäddat för problemen i vinter.
Nu måste man agera för att vända en negativ trend - innan man får koncentrera sig på att rädda det som räddas kan.
 
Egentligen är det inte något nytt. Jag har skrivit det här tidigare, långt innan säsongen började.
Men med två raka 3-0-förluster, där premiärmissen hemma mot Jönköping var det stora dråpslaget, blir det så mycket tydligare vilka problem som Giffarna har.
Det är lätt att bara klaga på tränarna - som förstås har en stor del i skulden. Men förklaringarna till GIF:s tidiga misslyckande den här säsongen är fler.
 
Konstiga värvningar
Under hela fjolåret var bristen på anfallare, målskyttar, ett problem. Sören Åkeby ville redan innan allsvenskan startade få in en anfallare till utöver Johan Eklund, men det fick han inte. Eller jo, Åkeby fick Simon Helg som kallades anfallare, men som sedan användes som mittfältare - precis som han är. Anfallsbristen åtgärdades märkligt nog inte under sommaren heller. När GIF sedan åkte ur allsvenskan så ryckte man i en del anfallare, men värvade ingen. Det pratades om lån av AIK, man ville få in 17-årige Petter Thelin, men var fanns den givne målskytten i de valen? I stället fyllde GIF Sundsvall på med mittfältare, antagligen för att man var rädd för att tappa Ari Skúlason och eventuellt Fredrik Holster, men sedan valde man att inte sälja någon av dem. Nu står man med tio(!) mittfältare och två anfallare, Johan Eklund och Pa Dibba. Samma anfallsbesättning som i fjol alltså. Det är ett riktigt stort misslyckande på värvningsfronten. I sommar måste en eller två anfallare värvas.
 
Tränarduon
Jag berättade direkt efter Åkebys avsked att Roger Franzén och Joel Cedergren troligen skulle ta över - och det gjorde man. Jag tyckte att det var ett riktigt val, men då förutsatte jag också att Roger-Joel skulle byta spelsystem från Åkebys 4-2-3-1 till 4-4-2. För mig är båda tränarna just 4-4-2-tränare och därför förvånar det mig att de fortsatt med Åkebys system. Jag har svårt att se dem utveckla laget med det spelsättet, men med ett annat spelsätt hade de ändå kunnat dra nytta av det passningsspel och passningstänk som är Åkebys "arv" samtidigt som man hade fått en nytändning i hela laget. Nu kör man bara på i samma hjulspår. Var det verkligen tanken när föreningen kickade Åkeby?
De lär inte få sparken än på många omgångar, men Roger-Joel har satt sig i en jobbig sits efter att ha inlett tävlingssäsongen med fem raka förluster och den mindre smickrande målskillnaden 2-14 ...
 
Eklund som ensam anfallare
Jag tycker att man sätter Johan Eklund i en svår och lite orättvis sits som det är nu. 4-2-3-1 kräver en betydligt rörligare och mer djupledsstark anfallare än Eklund är, vilket också gör att Eklund ser sämre ut än han är när rollen kräver mer än han kan leverera. Johan Eklund har dock stora förtjänster som targetspelare, men då behövs en anfallare till som kan samspela med Eklund. De tre offensiva mittfältarna ligger inte tillräckligt nära för att kunna ha det samspelet - och konsekvensen blir ett trubbigt och trögt anfallsspel. Även här blir kontentan att GIF borde spela med två forwards. Då är Eklund en anfallare som gör minst tio mål i superettan i mina ögon.
 
Var är spelarnas fokus?
Som jag skrev så gjorde flera spelare klart att de ville lämna Giffarna efter degraderingen i höstas. Men såväl Ari Skulason som Fredrik Holster blev kvar, knappast det scenario som de tänkt sig. Skulason var troligen mer eller mindre lovad att få gå vid en degradering, men där verkar GIF ha blivit för giriga. Nu har man troligen spelare som hellre hade varit någon annanstans. Kan de fokusera om? Det är nämligen ett måste i en så tuff serie som superettan.
 
FAKTA GIF:s säsongsinledning
IFK Frej Täby - GIF 2 - 1 (Sv. cupen)
GIF - Öster 0 - 2 (Sv. cupen)
Malmö FF - GIF 4 - 1 (Sv. cupen)
GIF - J-Södra 0 - 3 (SE)
Örebro - GIF 3 - 0 (SE)

HBK behöver en plan B

Publicerad 2013-04-14 20:38:00 i Allsvenskan, Halmstads BK,

HBK gick rakt i Gefles "fälla".
Gudjon Baldvinssons näsbensskada och ett huvudlöst försvarsspel efter paus kostade poäng på Strömvallen.
Men Jens Gustafsson måste nog även fundera över linjerna i anfallsspelet där en plan B verkar saknas.
 
Det mesta var sig likt på Strömvallen. Platsgräs, gott om lediga stolar och så Pelle Olssons Gefle som återigen visade hur svåra man är att tas med på hemmaplan.
Gefle saknade sin stora målskytt Jakob Orlov mot Halmstad liksom mittbacken Anders Wikström, men ersättarna Johan Oremo och Olof Mård visste förstås precis vad som förväntades av dem. Det är ju Pelle Olssons skola. Förberedelser och kontinuitet. Pelle har mer eller mindre samma trupp som i fjol och den truppen är inskolad i Olssons 4-4-2 så att man kan väcka dem mitt i natten och prata taktik.
 
För billiga mål
Gefle gjorde det de alltid gör (och oftast gör väldigt bra), men HBK såg inte ut att ha gjort sin läxa. Som jag skrev i går så gjorde Gefle 22 av sina 26 mål i fjol inne i straffområdet. Då måste HBK ha ett mycket bättre försvarsspel i och runt eget straffområde än man hade i andra halvlek.
1-0 kunde Johan Oremo, omarkerad, nicka in från ytan precis framför mål på en frispark - där Rickard Magyar kom rejält på efterkälken. Men var Oremo ens Magyars markering? Oavsett vilket så får aldrig den ytan lämnas så öppen.
2-0 nickade en helt fristående Mikael Dahlberg in vid Stojan Lukics högra stolpe sedan HBK-försvaret inte haft någon press alls på bollhållaren och Jesper Westerberg inte varit nära Dahlberg.
Båda målen är för billiga att ge bort på Strömvallen.
 
HBK hade sina chanser att göra mål innan paus, men både Gudjon Baldvinsson och Mikael Boman brände lägen som de måste sätta i den här typen av "sexpoängsmatcher" (mot lag som troligen är direkt tabellkonkurrenter). Just Boman har haft en hel del svaga avslut i HBK-tröjan och skulle nog må bra av att nöta än mer avslut på träningarna.
När sedan Baldvinsson tvingades utgå med ett befarat näsbensbrott så tappade HBK för mycket slagstyrka i anfallet och hotade sedan väldigt sällan offensivt. Armbågen från Gefles mittback David Fällman var ganska tydlig och frågan är om inte domare Ekberg borde ha sett den?
 
Anfallsspelet blir för lättläst
HBK:s försvarsspel efter paus saknade press på bollhållaren och kostade mål den här gången, men det går att rätta till. Bland annat räknar jag med att Andreas Landgren startar mot Åtvidaberg på onsdag eftersom Antonio Rojas gjorde en svag insats och pendlar för ofta i nivå. Det bör ge ett bättre och mer aggressivt försvarsspel centralt på mittfältet, en nödvändig avlastning för Kristoffer Fagercrantz. Rojas var dock inte ensam på mittfältet om att ha en jobbig dag.
Men en sak som Jens Gustafsson nog borde fundera över är anfallsspelet som inte alls fungerade på Strömvallen. Det beror mycket på taktiken att slå djupledsbollen mot anfallsduon så tidigt som möjligt, eftersom HBK får så förtvivlat svårt att låsa fast bollen, hinna flytta upp laget och anfalla med numerär. Mot lag med ett lågt försvarsspel som Gefle så blir det lättläst och lättförsvarat. Och HBK får spendera väldigt mycket tid i försvarsarbete.
Anfallsspelet är en sak som jag påpekade i min krönika efter hemmapremiären och som nu sett likadant ut i samtliga tre matcher hittills. Jag saknar en plan B. Finns den? Den taktiken som är nu, med den tidiga bollen, förutsätter att Boman och Baldvinsson kan spela varje match och är i form hela tiden. Kantspelet, som var en av styrkorna i fjol, saknar jag så här långt bortsett från delar av första halvlek mot Elfsborg.
 
Måste höja spelet
Gefle var HBK:s första riktigt tunga test eftersom det skulle kräva mer av HBK:s egna spel. Nu får man ta lärdomarna av den matchen och sedan höja spelet ett par snäpp till onsdagens hemmamatch mot Åtvidaberg. Det kommer att krävas. Och då behöver HBK en trepoängare.

Så ska HBK slå Gefle

Publicerad 2013-04-13 22:14:00 i Allsvenskan, Halmstads BK,

Jens Gustafsson duckade mardrömsstatistiken mot Elfsborg - och fick med sig ett kryss.
Men mot Gefle ska HBK:s tränare helst lyssna.
Statistiken avslöjar nämligen hur HBK ska vinna på Strömvallen.
 
Halmstad har inlett allsvenskan med två 1-1-matcher mot guldkandidaterna Malmö FF och Elfsborg.
Nu väntar Gefle på Strömvallen - och som jag skrev i min krönika i Kvällsposten efter Elfsborgsmatchen så är det nu som kraven växer.
Ingen krävde segrar mot MFF och Elfsborg, men Gefle är ett lag som HBK absolut bör undvika en förlust mot och helst ta alla tre poängen mot.
Men mot Pelle Olssons Gefle blir matchbilden en helt annan. HBK har så här långt kunnat spela mer på ett starkt försvarsspel och förlitat sig mycket på snabba anfall i djupled och omställningar. Men Gefle bjuder inte gärna på ytor framför eller bakom egen backlinje - vilket betyder att HBK måste kunna föra spelet på ett helt annat sätt än i de två första omgångarna.
 
Gör man det bra finns chansen att trycka tillbaka hemmalaget och skapa chanser. Men. Det är också så Gefle VILL att HBK ska spela. Jag har sett Gefle spela många gånger de senaste åren, i allsvenskan, i kvalet till allsvenskan och på träningslägret på Cypern i fjol. Lagets vilja är alltid att spela med låg backlinje och lura upp motståndarna för att såra dem med raka, snabba anfall. En långboll på Mikael Dahlberg, en skarv mot en snabb anfallare som brukar vara Jakob Orlov men kommer vara Johan Oremo mot HBK. Lättläst, men Gefle gör det väldigt bra.
För HBK:s del är lösningen enkel. Spela med en låg backlinje, ett kompakt lag och tvinga upp Gefle i positioner de inte vill starta i. Här visar också statistiken något intressant som stärker den bilden. I fjol gjorde Gefle nämligen 22 av sina blott 26 mål inne i straffområdet. Endast fyra utanför. Gefle är ett lag som vill in nära motståndarens mål - och mer sällan tar avslut utifrån.
En låg backlinje med ett kompakt mittfält framför stänger de ytor som Gefle vill åt.
Ett för offensivt naivt lag kommer däremot att gå bort sig på Strömvallen.
Det är fakta som Jens Gustafsson bör ta till sig.
 
*   *   *
Öster slog Syrianska borta i dag och det är en match som var av ungefär samma vikt som Gefle-Halmstad.
Freddy Söderberg blev bänkad till förmån för Pablo Pinones-Arce - men nu blev rollerna ombytta från hemmapremiären mot Helsingborg. Den här gången var det Söderberg som kom in och avgjorde.
Fem poäng på tre omgångar är en bra start för Öster. Kan HBK matcha det efter Gefle?

Europas bästa lag kommer från Bayern

Publicerad 2013-04-12 14:46:00 i Bayern München, Champions League, Dortmund, FC Barcelona, Real Madrid,

När Barcelona har förlorat viktiga matcher har det bara varit mot José Mourinho-drillade motstånd.
Då har Barcas tiki-taka kört fast - nu finns risken att den blir överkörd.
Bayern München är just nu Europas bästa lag och den sämsta tänkbara lottningen för Barca i Champions League.
 
Det är dags för semifinaler i Champions League och visst fick vi en drömlottning. Spanien mot Tyskland x2, och framför allt "rätt" möten. Jag vill nämligen se Bayern München ta sig an Barcelona i detta skede lika mycket som jag vill se omställningsmötet mellan Real Madrid och Dortmund som var så bra i gruppspelet.
Real Madrid mot Dortmund kan sluta precis hur som helst. Båda lagen besitter en kuslig klass i sina omställningar, men bara ett lag har den fantastiske Cristiano Ronaldo. Ska jag hitta en sak som talar åt det ena eller andra hållet så är det portugisen.
 
Men det är mötet mellan Bayern och Barca som fascinerat mest. Bayern München förlorade finalen i fjol - trots hemmaplan - och det tog knäcken på flera tyska spelare i EM i somras. Först i vintras började man känna igen en sån som Bastian Schweinsteiger till exempel.
Där någonstans kom också beskedet att tränaren Jupp Heynckes inte fick fortsatt förtroende inför nästa säsong - eftersom Bayern under allas radar gjort klart med Pep Guardiola. Samme Guardiola som i fjol tränade Barcelona. Redan innan det beskedet trummade Bayern på i ligaspelet. Efter det så har man varit mer eller mindre oslagbara. Det känns lite som att i egonas FC Hollywood så spelar ändå många av spelarna lite extra för Heynckes - vars avsked från klubben är påtvingat.
Bayern var ruskigt bra i fjol redan, anföll blixtrande snabbt, men kunde lika enkelt växla om och spela ett bollinnehavsspel. Ändå är man snäppet bättre nu. Mario Gomez fick bära hundhuvudet för CL-finalförlusten trots alla sina mål och ersattes snabbt av Mario Mandzukic. Dante hämtades in till mittförsvaret. Mot Juventus, som kunde blivit en obehaglig motståndare, spände Bayern sina muskler och vann med 2-0 både borta och hemma. Juventus, som har något stort på gång, hade ingen chans egentligen.
 
Kan Barcelona få det lika jobbigt? Nja, kanske inte lika jobbigt, man har trots allt Leo Messi, men i mina ögon är Barca långt ifrån favoriter i CL i år. Det är Bayern. Barca har inte imponerat sedan tränaren Tito Vilanovas cancerproblem återkom och hade det inte varit för en halvskadad Messi så hade man åkt ut mot PSG redan.
Barca kan naturligtvis slå Bayern om Messi är frisk och i form, men jag tror Bayerns kollektiva styrka blir för mycket för Barcelonas försvagade defensiv att stå emot. Tyskarna kommer inte spela som det Chelsea, Inter eller Real Madrid som alla vunnit mot Barca på José Mourinhos grunder. Bayern kommer att anfalla med fart, teknik, frenesi och noggrannhet. Man kommer att hålla i bollen när det behövs och man kommer att våga att trumma på med sitt eget spel. Ligatiteln är redan säkrad för Bayern (det är den mer eller mindre för Barcelona också) och jag tror att Barcelona för första gången på väldigt många år kommer att förlora mot ett mer komplett fotbollslag.
Frågan är vad Pep Guardiola tycker om det. Risken är ju överhängande att Guardiola får ta över ett lag som vunnit allt den här säsongen. Å andra sidan kan jag tycka att Jupp Heynckes är värd den framgången.
 
*   *   *
Jag tror på en final mellan Bayern München och Real Madrid - med tyskarna som slutsegrare.

PSG:s projekt känns trovärdigt - till slut

Publicerad 2013-04-11 17:20:00 i Champions League, Paris SG, Zlatan,

Lionel Messi förstörde festen.
Men Paris SG klarade testet.
Trots att Parisklubben åkte ur Champions League på regeln om bortamål mot Barcelona så var det ändå en stor seger.
Projektet PSG känns äntligen trovärdigt.
 
När Barcelonanatten sänkte sitt mörker över den katalanska staden och Camp Nous strålkastarljus släkts ner så satt jag med två känslor.
- Barcelona utan Leo Messi är ett ganska mänskligt lag som absolut inte ser ut som någon storfavorit som skrämmer övriga semifinallag nämnvärt. Det var först när en halvskadad Messi kom in på planen som Barcelona växte till ett vinnande lag. Messi behövde inte avgöra, han behövde bara vara där och lyfta sina lagkompisars tro.
- Paris SG förlorade inte hemma eller borta mot Barca, men man åkte ut programenligt. Det som inte var lika väntat var hur bra man spelade. Med en vassare spjutspets än Lavezzi, en mer avgörande och segertörstande Zlatan Ibrahimovic, så hade PSG till och med kunnat vinna. Carlo Ancelotti skickade ut ett lag som visade att de faktiskt kunde såra de senaste årens stora giganter i klubbfotbollsvärlden - genom att spela offensivt smart. När Inter och Chelsea vunnit mot Barca har det varit med ett igelkottsförsvar och omställningar, PSG tog kampen på Barcas villkor och var minst lika bra.
 
I mitten på 90-talet var PSG en storklubb att se upp till, men det är länge sen nu. Qatar Investment Authority, som 2011 köpte 70 procent av klubben för att påbörja en ny stor era, spände musklerna i somras och köpte ihop ett ligavinnande lag, men även om PSG kommer vinna ligan så har laget inte sett speciellt färdigt ut i det inhemska spelet. Det har fått åtminstone mig att tvivla på om man ska lyckas värva ihop ett Champions League-dominerande lag. Det krävs ju så mycket mer än bara duktiga och dyra individuella spelare. Zlatan har fått bära laget under säsongen, managern Carlo Ancelotti och sportchefen Leonardo har fått kritik för att spelet inte funkat, men de måste också ha lämnat Barcelona med en stor tro på framtiden. De skulle aldrig erkänna om de någon gång tvivlat på det här projektet, men oavsett vilket så fick de precis det besked de behövde på Camp Nou - trots förlusten. Med det spelet, ett par smarta och vassa värvningar till och lite mer tid och tålamod kan PSG faktiskt lyckas bli ett storlag att räkna med de kommande åren.
Tänk vad en förlust ändå kan betyda.
 
*   *   *
Bayern München spelade bort Juventus med 2 x 2-0 - och ser ut som den stora favoriten i CL. Vilket lag ska kunna slå de uppenbart revanschsugna tyska mästarna i den här formen?

Skyttekungen missar HBK-mötet

Publicerad 2013-04-11 16:55:08 i Allsvenskan, Halmstads BK,

Gefles skyttekung Jakob Orlov har fått positiva besked efter sin fotskada.
Han kan vara tillbaka i spel redan nästa vecka.
Men han missar helgens möte med HBK.
 
Jakob Orlov, som har gjort nio, åtta och nio mål de tre senaste allsvenska säsongerna, skadade vänsterfoten i Gefles förlustmatch mot IFK Norrköping i senaste omgången.
Men efter en magnetkameraundersökning visar det sig att skadan inte är så allvarlig som först befarats. Det är inget benbrott och inga ledband har gått av, skriver gd.se. Foten är fortfarande svullen, men Orlov kan i bästa fall vara tillbaka i spel redan nästa vecka.
Därmed missar han bara helt säkert söndagens match mot Halmstads BK - vilket minskar Gefles chanser och ökar HBK:s. Så mycket betyder Orlov, som visat att han är en stor poängspelare för Pelle Olssons lag med 35 poäng på 85 allsvenska matcher.
Orlov kommer med all sannolikhet ersättas av Johan Oremo i anfallet bredvid Mikael Dahlberg.
 
*   *   *
Gefle saknar även mittbacken Anders Wikström som blev utvisad mot Norrköping.

Så kan Falcao lösa Uniteds mittfältskris

Publicerad 2013-04-10 19:02:00 i Manchester United, Premier League,

Ska Manchester United lösa sin mittfältskris genom att köpa en anfallare?
Enligt spanska tidningen Marca är Atletico Madrids eftertraktade anfallsstjärna Falcao på väg till United i sommar.
I så fall kommer Wayne Rooney ta ett permanent steg neråt i laget - till mittfältet.
 
Falcao eller Edinson Cavani. Det är en smaksak, men de två sydamerikanerna är världens två mest jagade anfallare i dagsläget. Falcao har mer eller mindre varit självskriven att han ska hamna i Chelsea, Manchester City eller Real Madrid, men enligt Marca är colombianen på väg till Manchester United. Enligt den spanska tidningen, som allmänt ses som Real Madrids språkrör utåt, så har United under alla klubbars radar, redan lagt en förskottsbetalning för Falcao för att säkra hans underskrift till sommaren. Engelska Daily Express skriver att övergångssumman kommer att landa på cirka 42 miljoner pund (cirka 50 miljoner euro).
Fler anledningar till att vi ska tro på affären är, skriver Marca, att United säkrade David de Gea på precis samma sätt för två somrar sedan. Samt att Falcao har samma agent, Jorge Mendes, som Nani och Anderson bland annat.
Affären är långt ifrån otrolig med andra ord, även om det inte är självskrivet att 27-åringen ens hamnar i England.
 
Alternativen i dag är inte tillräckligt bra
Men att Sir Alex Ferguson vill stärka upp sitt lag ytterligare inför nästa säsong är inte så konstigt. Man kommer att vinna Premier League med stor marginal, men åkte återigen ut tidigt i Champions League (åttondelen mot Real Madrid), man har åkt ur både ligacupen och FA-cupen - och framför allt misslyckats hemma på Old Trafford mot Real, Chelsea (tappade 2-0 i FA-cupen och sedan ut i omspelet borta) samt förlorat derbyt mot City. Det säger något om Uniteds slagstyrka trots allt.
Problemet finns inte i anfallet där det redan råder ett överflöd av talang när Rooney, van Persie, Hernandez och Welbeck slåss om speltiden. Och Ferguson lär inte vilja sälja någon av dem - oavsett envisa rykten som placerar Rooney i andra klubbar.
I stället kan Rooney bli Uniteds lösning på mittfältskrisen. Det jag kallar Livet efter Paul Scholes. United har inte klarat av att ersätta sin mittfältsmotor som fick göra comeback i stället och som missat de tre ovan nämnda matcherna på grund av skada. United som lag kan vinna Premier League utan Scholes, men i de stora matcherna behövs det en spelmotor av betydligt större klass än Tom Cleverley, Michael Carrick och Anderson - och där står United handfallna sedan två säsonger egentligen (då Scholes slutade).
Därför kan alltså en anfallsvärvning vara lösningen på mittfältsdilemmat i United. Ferguson har använt Rooney mer och mer som mittfältare och under åren också pratat om att Rooneys framtida roll och position på planen mer är som mittfältare än anfallare. Rooney har passningsspelet (även om han behöver förbättra och snabba på det korta spelet), fysiken, blicken och den naturliga offensivlustan för att kunna bli en central mittfältare av klass.
 
Därför säljs inte Rooney vid en affär
Det är klart att Ferguson skulle kunna sälja Wayne Rooney för att finansiera en affär med Atletico, men det vore inte speciellt klokt sett till de allt hårdare reglerna om hur många inhemska spelare eller spelare fostrade i landet som ska finnas i trupperna framöver. Det finns inte en uppsjö av engelska världsklasspelare, då bör United hålla hårt i dem som man redan har. Det lär Ferguson vara väl medveten om.
 

Intryck efter den allsvenska starten

Publicerad 2013-04-10 15:56:02 i Allsvenskan, Svenska cupen,

Fyra allsvenska matcher och två cupkvartsfinaler.
Här är mina intryck efter inledningen på den svenska fotbollssäsongen.
 
Jag började på Olympia med mötet Helsingborg-Djurgården, fortsatte till Strandvallen för Mjällby-IFK Norrköping, tillbaka till Olympia för HIF-IFK Göteborg, till Tipshallen i Växjö för Öster-Sirius, till Örjans Vall för HBK-Elfsborg och åter till Växjö för Öster-HIF.
Där har ni min inledning på den svenska fotbollssäsongen.
Och här är mina intryck av de första matcherna.
 
Vilket lag har imponerat mest?
Helsingborg får jag säga. Deras första halvlek mot Djurgården, förvisso ett extremt givmilt DIF, var av högsta klass. Djurgården var chanslöst och HIF-spelarna kanske var så nöjda själva att de sprang rakt in i Mikael Stahres IFK-maskin med huvudet före. Uppvaknandet i Svenska cupen blev rejält, sågningen av Roar Hansen därefter, men i premiären visade HIF all den potential som finns i klubben i år.
En av dem som imponerade allra mest var Alejandro Bedoya, vars spel i nummer tio-rollen är livsviktigt för HIF. Hans kontrakt går ut i sommar, men HIF kommer att försöka förlänga det. Hur man lyckas kommer avgöra mycket för hur bra det går för Skåne-laget under säsongen. Här är min krönika om Bedoya inför cupmatchen mot Göteborg.
 
Fler lag som imponerat?
IFK Göteborg samt nykomlingarna Halmstad och Öster.
Jag tyckte mig se ett mer ödmjukt IFK Göteborg mot Helsingborg jämfört med i fjol. Då var förväntningarna skyhöga och laget pallade inte det. I år är kraven sänkta och IFK ser mer ödmjukt ut från ledarna till spelarna. IFK spelar betydligt mer defensivt (Stahre sa att man har jobbat mycket med försvarsspelet i vinter) och det ser ut att löna sig. Det är inte så sexigt, men det är smart.
Halmstad har börjat säsongen med att slå AIK borta i cupen och med två poäng i allsvenskan efter kryss mot två andra guldkandidater i Malmö FF och Elfsborg. Det är en riktigt bra start för HBK och hela laget ser väldigt homogent ut. Frågan är hur man sköter sig mot lag där man måste föra spelet mer? Det är nästa utmaning för Jens Gustafsson och HBK - vilket jag också krönikerade om i Kvällsposten efter Elfsborgsmatchen (ej på webben).
Öster har också två poäng efter två omgångar (BP och HIF). Om de var det mer spelande laget mot det mer hårdjobbande HBK i fjol tycker jag att lagen bytt framtoning lite i år. Öster är ett grovjobbande lag med Johan Persson och Josef Elvby på det centrala mittfältet och Kenny Pavey till höger. Precis som i fjol visade man karaktär när man kvitterade sent mot HIF, men man kommer att behöva skyttekungen Pablo Pinones Arce frisk och i form för att bli så bra som man vill. Det krönikerade jag om efter Östers cupkvartsfinal.

Laget som imponerat minst?
Djurgården. Det var en taktisk katastrof i premiären och många spelare underpresterade.
 
Spelaren som imponerat mest?
David Accam i HIF. Två mål i premiären och den som varit genomgående bäst i HIF under de tre matcher jag sett med laget de senaste veckorna. Den hyperkvicke 22-åringen har hittat rätt i sin favoritroll på vänsterkanten och är redan klassen bättre än i fjol. Peter Larsson ligger dock inte långt efter i HIF.
 
Fler som imponerat?
Halmstads Gudjon Baldvinsson, Richard Magyar och Kristoffer Fagercrantz, Norrköpings stora lilla mittfältstalang Alexander Fransson, Malmö FF:s mittbackstalang Filip Helander, Östers högerback Stefan Karlsson, HIF:s Bedoya och Larsson som redan nämnts, men även "hjälpgumman" Loret Sadiku, Elfsborgs i omgångar ratade anfallare James Keene samt IFK Göteborgs trio Mattias Bjärsmyr, Philip Haglund och Jakob Johansson.
 
*   *   *
En spelare som jag förväntar mig mer av är Tobias Hysén. Landslagsanfallaren var inte vass i cupen, brände två frilägen, och sköt en riktigt dålig straff mot BP senast.
 
*   *   *
Päronet. Djurgården-Mjällby fick avbrytas efter 38 minuters spel sedan ett inkastat päron träffat en Mjällbyspelare. Allsvenskan hinner alltså inte ens spelas i två omgångar innan vissa element måste förstöra. Jag blir så trött.
Nu får vi vänta i två veckor innan vi ens vet vad konsekvenserna av päronet blir - och det är inte ett fungerande system. Regelverket är inte tydligt nog när det kan bli allt mellan att matchen spelas om, till fortsatt spel från minut 39 till att Mjällby döms som segrare med 3-0. Någonstans måste det finnas en tydlighet vad som gäller. Att matchen ska spelas om tycker jag vore oacceptabelt. Då har päronkastaren vunnit och vi kan vänta oss fler incidenter som den här i framtiden. Nej, när väntan blir så här lång måste Mjällby tilldömas segern med 3-0 eftersom villkoren för fortsatt spel också förändras. Spelarna har fått vila, de kan hinna bli skadade eller så blir skadade spelare friska. Vilka får då vara med i omstarten?
Sedan tycker jag att man måste komma fram till regler som säger att matchen kan återupptas samma dag efter ett kortare uppehåll om båda lagen är överens om att göra det - som det var i det här fallet. Och i stället ser jag stränga böter för bristande säkerhetsarrangemang som den bästa lösningen i en svår situation.
 
*   *   *
Idrottstaden Växjö. För att avsluta med något positivt så är jag otroligt imponerad över Arenastaden i Växjö efter två besök där de senaste dagarna. När vi bodde i Växjö sommaren 2008 var det bara gamla Värendsvallen (som blev översvämmad i spelartunnelnefter häftigt regn inför en match mot IFK Skövde minns jag) och Tipshallen som fanns där. Fem år senare; Vida arena och den imponerande Myresjöhus arena samt den alltjämt välfungerande Tipshallen. Det i kombination med det nya testcentret så har Växjö fantastiska idrottsförutsättningar.

Förändringar att vänta i HBK?

Publicerad 2013-04-06 22:42:17 i Allsvenskan, Halmstads BK,

Nyförvärvet Andreas Landgren tar plats i Halmstads BK:s trupp till hemmapremiären mot Elfsborg, men börjar på bänken.
Sista träningen talar dock för två ändringar i startelvan – varav en skräll.
– Vi kommer säkert ha en startelva som förändras mer än under 2012, säger HBK-tränaren Jens Gustafsson.

Det är två lag som kryssade i sina respektive premiärer som möts på Örjans Vall i morgon söndag.
Halmstads BK spelade 1–1 borta mot Malmö FF medan Elfsborg fick nöja sig med 2–2 hemma mot AIK.
– Vi är medvetna om att vi måste göra en ännu bättre insats hemma mot Elfsborg för att kunna mäta oss med dem. Det är alltid roligare att komma till jobbet efter goda prestationer. Nu vann vi inte i Malmö, men vi fick med oss en poäng. Det var viktigt för oss som nykomlingar, säger Jens Gustafsson.
– Elfsborg är en tuff uppgift. Man kan inte bara ta bort en för de har så många kreativa spelare. Vi måste försvara oss kollektivt som lag och vara solida i det, och sen ta vara på bollen när vi har den.
 
Nyförvärvet in i truppen
Till hemmapremiären tar nyförvärvet Andreas Landgren plats i truppen, men får börja på bänken. Landgren har imponerat med sin fysiska status under sina första dagar i Halmstad, men behöver mer tid för att lära känna spelet och sina nya lagkamrater.
Den sista träningen visade att Gustafsson troligen ändå gör två förändringar i startelvan jämfört med premiären.
Islänningen Kristinn Steindorsson ser ut att ta platsen till vänster på mittfältet i stället för Johan Blomberg medan Antonio Rojas kan bänkas till förmån för 19-årige talangen Oliver Silverholt.
– Silverholt är ett alternativ. Oliver är en av de yngre killar som går framåt väldigt mycket och tar vara på varje träning och match för att visa att han vill vara med. Om han får möjlighet i morgon eller längre fram får vi se, men att det kommer är vi nog alla eniga om, säger Jens Gustafsson.
– Vi har väldigt tuff konkurrenssituation på några platser vilket gör att det är väldigt dagsfärskt. Vi kommer säkert ha en startelva som förändras mer än under 2012.
 
*  *  *
Michael Svensson är åter i full träning efter sin senaste skada, men är inte aktuell för allsvenskt spel än. Veteranmittbacken sa att han helst får någon match i U21 innan han är redo för det.

Därför är HBK bättre rustat för Allsvenskan 2013

Publicerad 2013-04-03 00:07:20 i Allsvenskan, Halmstads BK,

2011 åkte HBK ur Allsvenskan med buller och bång.
Två år senare är man tillbaka - och bland flera nyansskillnader finns en extra viktig detalj som talar för att HBK kommer klara sig bättre den här gången.
Man har anfallare som gör mål.
 
Det är lätt att tro att jag skriver det här för att HBK klarade en poäng mot Malmö FF i den allsvenska premiären i går.
Så är det inte. Det här inlägget har varit på gång ett tag, men smekmånad (två veckor i härliga Mexiko) och mycket jobb på slutet att gjort att det inte kommer förrän nu.
Hur som helst, till poängen.
Vi kan nog alla se att det är stora skillnader på HBK för två år sedan och HBK i år. Borta är de spanska influenserna, den risiga ekonomin är på väg att saneras, även om tiden då HBK:s ekonomi med tiotals miljoner kronor i eget kapital är långt borta, och spelarmaterialet består av helt andra typer av karaktärsspelare nu, med Stefan Selakovic i spetsen, vars betydelse för och i laget är enorm. Som glädjespridare och exempel.
2011 var det många spelare som såg sin egen karriär i första hand. Många av dem hade mått bra av ett år i Superettan, men bara Richard Magyar av HBK:s mest talangfulla spelare följde med. Men så har Magyar också utvecklats till en ännu bättre spelare i den näst högsta serien.
Den stora anledningen till att HBK åkte ur 2011 var anfallsspelet. 24 mål framåt var inte ens ett i snitt på 30 omgångar. Det var bara HBK och Syrianska som inte klarade att göra ett mål/match.
HBK:s bäste målskytt var Joe Sise med fem mål. Där bakom var inlånade Joel Johansson näst bäste anfallsmålskytt på tre mål.
Det krävs ingen matematiker för att förstå att det var för lite för ett allt mer sladdande HBK.
 
Skillnaden på årets HBK och det för två år sedan är som sagt stor. Men den bärande skillnaden som jag ser, det som kan bli avgörande för hur bra det går den här säsongen, förutom det faktum att laget är större än jaget under Jens Gustafssons ledning, är anfallsspelet.
HBK hade inte målskyttarna 2011. Det har man i år. Gudjon Baldvinsson och Mikael Boman visade i Superettan vilket dödligt par man är tillsammans. Få anfallspar i Allsvenskan jobbar lika hårt och metodiskt som HBK-duon och få är lika jobbiga att stångas med. Baldvinsson och Boman kommer göra sina mål och bakom dem finns en allt vassare Markus Antonsson som väntar på sin chans. Baldvinsson har bevisligen redan börjat producera, Boman kommer göra det och man har dessutom känsliga passningsfötter som Kristoffer Fagercrantz och Stefan Selakovic som kommer leverera bollarna framåt.
Där har HBK en stor fördel i jakten på nytt allsvenskt kontrakt i år.
Och därför tror jag att HBK klarar att undvika de tre sista platserna.
 
*   *   *
I dag blev det klart med ett lån av Fredriksstads mittfältare/högerback Andreas Landgren. 24-åringen känns som ett riktigt bra komplement bredvid Kristoffer Fagercrantz på det centrala mittfältet och är klart mycket bättre defensivt än Antonio Rojas som blandar och ger lite för mycket. Landgren gör sin första träning med HBK på torsdag, han var hemma hos sina föräldrar i Helsingborg när jag pratade med honom tidigare i kväll, och han lär ta en plats på bänken mot Elfsborg på söndag.
Ni kan läsa en intervju med honom i Kvällsposten i morgon onsdag.
 
*   *   *
Då kan ni också läsa vem jag tycker är Helsingborgs stora nyckelspelare i vår - och varför det kan bli ett problem för HIF:s gulddrömmar.
 
*   *   *
I detta nu har det svenska transferfönstret stängt sedan sex minuter tillbaka - och jag jagar vidare på Mjällbys sportsliga ledning för att få reda på om de har fått in någon anfallare i kväll.

Om

Min profilbild

Fredrik Jonsson

Sportreporter och fotbollskrönikör för Kvällsposten/Expressen. Tidigare mångårig sportreporter med fotbollsansvar på Sundsvalls Tidning. Jag har bevakat A-landslaget och Allsvenskan/Superettan i många år. Jag har även arbetat på Sportbladet och Smålandsposten, samt bott och studerat i Milano, Italien i nästan ett år. Skriver här initierat om fotboll och tennis. Följ mig även på twitter: Frejon81.

Senaste inläggen

Kategorier

Arkiv

Prenumerera och dela