Kickoff

Balotelli är en chansning

Publicerad 2013-01-31 01:03:00 i Milan, Serie A,

Milans fans jublar och Premier League blir en stor profil fattigare.
Ska Mario Balotelli hitta sig själv någonstans så är det i favoritlaget Milan.
Men för 20 miljoner euro är det en chansning som måste gå hem.
 
"Super-Mario" är tillbaka i Italien. Precis som Inter gjorde för några år sedan så väljer Manchester City att sälja medan Mario Balotelli fortfarande går att sälja dyrt. Inte ens Balotellis "extra-pappa" Roberto Mancini lyckades få rätsida på anfallstalangen i Manchester City och försäljningen var en tidsfråga, inte minst sedan Mancini gått till handgriplig attack mot Balotelli på en träning för några veckor sedan.
Nu är han Milans problem - på gott och ont.
 
Jag tillhör dem som har fått se Balotelli gå från överlägsen primaveraspelare i Inter till att Serie A-debutera och snabbt bli Super-Mario med hela Curva Nord på Stadio Giuseppe Meazza (San Siro). Vi bodde i Milano när Balotelli fick chansen när Zlatan Ibrahimovic gick skadad säsongen 2007/08 - och råämnet Balotelli gick aldrig att ta miste på. Inte heller den avigsida hos anfallaren som på något vis alltid följer i hans fotspår och tar utrymme och fokus från hans fotbollskonster.
Jag, liksom hela Italien, har mest gått och väntat på att Balotelli skulle inse vad han kan gå miste om och skärpa till sig. Milan betalar 20 miljoner euro för Balotelli nu, men vi väntar fortfarande.
Mario Balotelli har hunnit bli 22 år, men är fortfarande ett fantastiskt råämne som kanske aldrig blir den diamant som han har potential att bli. Såväl i Inter som i Manchester City har han stundtals briljerat, men nästan lika ofta ställt till det mer för sig och sina lagkamrater än hjälpt dem. Han har vunnit trippeln med Inter 2010, varit dominant när City slog lokalrivalen United med 6-2 på bortaplan och skjutit Italien till en EM-final i somras. Men han har också tagit galna röda kort, skjutit fyrverkerier inomhus och kastat dartpilar mot en ungdomsspelare. Bland annat. Succé och skandal. Mario Balotelli.
 
Milan vet förstås allt detta, men chansar ändå med att värva talangen. För oavsett hur mycket jag gillar spelaren Balotelli (det gör jag) eller hur mycket Milans tifosi dansar och jublar i dag (det gör dem), så är det en chansning. Jag trodde att Milan skulle få loss drömvärvningen Kaká till slut, det hade passat Silvio Berlusconi som åter satsar på en comeback i italiensk politik (och för varje vecka får fler och fler röster). Men där satte ekonomin stopp - trots att Balotelli kostar mer totalt sett (dock en lön under Milans lönetak). Milan har offrat stjärnglans och rutin i processen att bli yngre och billigare i drift - och man har ju längre säsongen lidit fått betalt i form av Stephan El Sharaawys stora genombrott och även 18-årige Mbaye Niangs fina insatser. Milan är på rätt väg och frågan är vad Balotellis ankomst betyder för den processen? Man ska nämligen komma ihåg att Milans kulturbärare till stora delar är borta och att tränare Allegri har haft besvisat svårt för starka karaktärer (läs; Zlatan Ibrahimovic). Därför är det en vågad chansning att lägga den typen av summor på en spelare som Balotelli som nu ska ha en plats i laget. Hindrar det El Sharaawys utveckling? Niangs? Blir petade spelare som Robinho och Pazzini (i målform) sura? Håller Balotelli sig lugn?
 
Med det sagt så är det också på flera sätt en bra värvning. Mario Balotelli är en uttalad Milansupporter. Enligt gamle Inter-lagkamraten Marco Materazzi kunde Balotelli till och med komma till träningen med Inter med Milanstrumpor på sig. Balotelli har med andra ord kommit hem på fler än ett vis när han nu är tillbaka i Italien. Är det någon klubb där han ska kunna lägga galenskaperna vid sidan så är det i Milan. Är det någonstans som han har det stöd som han behöver är det här (hans dotter finns i Italien, familjen bor nära och enligt flera rapporter i både England och Italien är Marios adoptivmamma den ende som han verkligen lyssnar helt på).
Balotelli och El Sharaawy har också visat att de kan spela med varandra i det italienska landslaget och för dem som behöver påminnas om vad Balotelli kan göra är det bara att tänka på EM-semfinalen mot Tyskland i somras.
 
Mario Balotelli kan bli en jättesuccé i Milan. Det kan också bli problem. Men förhoppningsvis så kan en av fotbollsvärldens största talanger nu finna ron att utvecklas som fotbollsspelare. När han gör det så finns det inga gränser. Precis som det varit kring så mycket annat i Mario Balotellis unga karriär.

En separation alla beklagar

Publicerad 2013-01-02 23:31:00 i Fotboll, Milan, Serie A,

Kärlekshistorien mellan Alexandre Pato och AC Milan började redan innan debuten.
Sen kom skadorna.
När Alexandre Pato nu flyttar hem till Brasilien är det en utgång som precis alla i den rödsvarta delen av Milano beklagar.
 
Vi flyttade till Milano ungefär samtidigt sensommaren 2007.
Ett halvår senare såg jag Alexandre Pato debutera i Milantröjan och göra ett mål i segermatchen mot Napoli på San Siro.
Då hade redan kärlekshistorien mellan brassen och klubben exploderat sedan länge.
Pato hann knappt landa i Milano innan Silvio Berlusconi och Adriano Galliani, Milans president och vice-president, började strö lovord runt allt han gjorde. Jag tror det var Galliani som sa att Pato skulle göra minst 30 mål i Serie A - enkelt. Det var baserat på vad Galliani såg på träningarna. Jag kan lova att halva Milano väntade och längtade innan Pato blev gammal nog (18 år och transferfönstret öppnade igen) för att få debutera.
När han gjorde det var det med Ronaldo som anfallskompis och Kaká som trequartista strax bakom. Trots att Milan då stod på toppen av världen; man var regerande Champions League-mästare, vann samma vinter klubblags-VM och Kaká tog emot Guldbollen som världens bäste, så var det en 18-åring från Pato Branco i södra Brasilien som man fäste sitt framtidshopp till.
Pato kom till Milan för att glänsa, hans konster i Internacional nådde alla som ville via youtube - och efter debuten mot Napoli så var ingen missnöjd. Inte jag heller för den delen som alltid varit lite svag för Milan efter Marco van Bastens tid i klubben.
Det blev inga 30 mål den vårsäsongen, men Pato vann Milanfansens hjärtan. Jag hörde små barn prata om Pato varje gång jag var på San Siro (det vill säga varje vecka) och Milanfansen sjöng sånger om sin nye favorit.
Alla var överens om att det bara var början. Pato skulle ta fotbollsvärlden med storm precis som Kaká gjort före honom. Silvio Berlusconi var kanske mest övertygad av alla.
 
Nu vet vi hur det gick med det. Efter framfarten under vårsäsongen 2008 har skadorna avlöst varandra. Patos snabbhet blev till slut hans förbannelse och inte en välsignelse för karriären - även om han bland annat hann sprinta ifrån Barcelonas backlinje och gäcka Real Madrid. Men Pato har haft fler muskelskador i lår och ljumsktrakten under sina år i Italien än många andra spelare har under en karriär. Tillbaka från en skada så gick det nästan aldrig mer än tio matcher innan nästa var framme. Patos ständiga problem var en anledning till att Milan förra sommaren bytte ut stora delar av sin läkarstab. För brassen blev det aldrig bättre. Hans kropp har inte tillåtit hans potential att blomma och utveckling har avstannat.
Ändå trodde jag att det skulle gå långt innan Milan faktiskt sålde honom. Familjen Berlusconi (Silvios dotter Barbara har ju bevisligen också förälskat sig i Pato) såg honom in i det sista som Milans framtid. Minns hur Silvio Berlusconi stoppade övergången till PSG förra vintern.
För betydligt mindre pengar säljer man nu ändå.
Kanske kan Pato få samma skjuts av att återvända till Brasilien som landsmannen Thiago Silva fick efter en första misslyckad Europa-sejour. Kanske fortsätter skadorna att förfölja Pato.
Patos framtid står skriven i stjärnorna. Det är bara inte längre självklart att han själv kommer räknas dit.
Och det beklagar jag lika mycket som alla andra Milanfans.

Om

Min profilbild

Fredrik Jonsson

Sportreporter och fotbollskrönikör för Kvällsposten/Expressen. Tidigare mångårig sportreporter med fotbollsansvar på Sundsvalls Tidning. Jag har bevakat A-landslaget och Allsvenskan/Superettan i många år. Jag har även arbetat på Sportbladet och Smålandsposten, samt bott och studerat i Milano, Italien i nästan ett år. Skriver här initierat om fotboll och tennis. Följ mig även på twitter: Frejon81.

Senaste inläggen

Kategorier

Arkiv

Prenumerera och dela