Kickoff

Europas bästa lag kommer från Bayern

Publicerad 2013-04-12 14:46:00 i Bayern München, Champions League, Dortmund, FC Barcelona, Real Madrid,

När Barcelona har förlorat viktiga matcher har det bara varit mot José Mourinho-drillade motstånd.
Då har Barcas tiki-taka kört fast - nu finns risken att den blir överkörd.
Bayern München är just nu Europas bästa lag och den sämsta tänkbara lottningen för Barca i Champions League.
 
Det är dags för semifinaler i Champions League och visst fick vi en drömlottning. Spanien mot Tyskland x2, och framför allt "rätt" möten. Jag vill nämligen se Bayern München ta sig an Barcelona i detta skede lika mycket som jag vill se omställningsmötet mellan Real Madrid och Dortmund som var så bra i gruppspelet.
Real Madrid mot Dortmund kan sluta precis hur som helst. Båda lagen besitter en kuslig klass i sina omställningar, men bara ett lag har den fantastiske Cristiano Ronaldo. Ska jag hitta en sak som talar åt det ena eller andra hållet så är det portugisen.
 
Men det är mötet mellan Bayern och Barca som fascinerat mest. Bayern München förlorade finalen i fjol - trots hemmaplan - och det tog knäcken på flera tyska spelare i EM i somras. Först i vintras började man känna igen en sån som Bastian Schweinsteiger till exempel.
Där någonstans kom också beskedet att tränaren Jupp Heynckes inte fick fortsatt förtroende inför nästa säsong - eftersom Bayern under allas radar gjort klart med Pep Guardiola. Samme Guardiola som i fjol tränade Barcelona. Redan innan det beskedet trummade Bayern på i ligaspelet. Efter det så har man varit mer eller mindre oslagbara. Det känns lite som att i egonas FC Hollywood så spelar ändå många av spelarna lite extra för Heynckes - vars avsked från klubben är påtvingat.
Bayern var ruskigt bra i fjol redan, anföll blixtrande snabbt, men kunde lika enkelt växla om och spela ett bollinnehavsspel. Ändå är man snäppet bättre nu. Mario Gomez fick bära hundhuvudet för CL-finalförlusten trots alla sina mål och ersattes snabbt av Mario Mandzukic. Dante hämtades in till mittförsvaret. Mot Juventus, som kunde blivit en obehaglig motståndare, spände Bayern sina muskler och vann med 2-0 både borta och hemma. Juventus, som har något stort på gång, hade ingen chans egentligen.
 
Kan Barcelona få det lika jobbigt? Nja, kanske inte lika jobbigt, man har trots allt Leo Messi, men i mina ögon är Barca långt ifrån favoriter i CL i år. Det är Bayern. Barca har inte imponerat sedan tränaren Tito Vilanovas cancerproblem återkom och hade det inte varit för en halvskadad Messi så hade man åkt ut mot PSG redan.
Barca kan naturligtvis slå Bayern om Messi är frisk och i form, men jag tror Bayerns kollektiva styrka blir för mycket för Barcelonas försvagade defensiv att stå emot. Tyskarna kommer inte spela som det Chelsea, Inter eller Real Madrid som alla vunnit mot Barca på José Mourinhos grunder. Bayern kommer att anfalla med fart, teknik, frenesi och noggrannhet. Man kommer att hålla i bollen när det behövs och man kommer att våga att trumma på med sitt eget spel. Ligatiteln är redan säkrad för Bayern (det är den mer eller mindre för Barcelona också) och jag tror att Barcelona för första gången på väldigt många år kommer att förlora mot ett mer komplett fotbollslag.
Frågan är vad Pep Guardiola tycker om det. Risken är ju överhängande att Guardiola får ta över ett lag som vunnit allt den här säsongen. Å andra sidan kan jag tycka att Jupp Heynckes är värd den framgången.
 
*   *   *
Jag tror på en final mellan Bayern München och Real Madrid - med tyskarna som slutsegrare.

Utvisningen förstörde stormötet

Publicerad 2013-03-06 16:33:42 i Champions League, Manchester United, Real Madrid,

Ett misslyckat försök till nedtagning.
Ett för hårt dömt rött kort.
Returmötet mellan Manchester United och Real Madrid var en kraftmätning - innan domaren förstörde festen.
 
Det finns regelbokstolkningen där man skulle kunna hävda att Nanis höga ben var farligt spel, men även regelboken i dess någorlunda tydlighet lämnar ett utrymme för tolkning. Var det farligt spel eller inte? Var intentionen att ta ner bollen eller såg Nani Arbeloa som kom rusande in från sidan?
Jag tycker att det är gult kort - eftersom Arbeloa trots allt hinner först till bollen. Men rött, nej. Framför allt inte i en så stor match där betydelsen av ett rött kort blir gigantiskt.
De som hävdar att regelboken säger en sak ska tänka på att inte ens en hands i straffområdet behöver vara en hands eftersom intentionen ska tolkas av domaren. Det är därför som så många domare, spelare och tränare har så olika uppfattningar om vad som är hands.
I den här situationen ser man tydligt när man studerar repriserna på situationen att Nani 1) inte sparkar, han försöker ta ner bollen och har således inte heller dubbarna riktade mot Arbeloa, 2) aldrig tittar åt Arbeloas håll och ser honom alltså inte utan har blicken fäst på bollen han försöker ta ner, därför finns det heller ingen intention till farligt spel.
Det är detta som domarna ska tolka i min mening och där gör den turkiske domaren ett stort misstag som tar upp det röda kortet, anser jag.
Även de bästa domarna kan göra misstag, men i matcher av den här kalibern där ett sådant domslut kan få så stora följder måste domarna vara kalla nog att rådgöra med sina assistenter innan han tar beslutet.
De som hävdar att man tar den typen av utvisningar i södra Europa kan inte ha sett speciellt många stormöten i Serie A och La liga eftersom domarna alltid tillåter lite mer även i de matcherna.

Rött blev det i alla fall. Och den utvisningen blev också helt matchavgörande. Fram till den 56:e minuten (när Nani fick sitt röda) hade Manchester United full kontroll på Real Madrid, där draget att spela Danny Welbeck för att skärma av Xabi Alonso i Reals speluppbyggnad fungerade utmärkt. Det var oftast Reals mittbackar Varane och Ramos som fick sköta uppspelen och det skadade Reals spel. Spanjorerna hade förvisso mest bollinnehav, men United var inte ofarliga i sina omställningar och fick också utdelning via ett självmål av Ramos.
Men när utvisningen kom visade José Mourinho sin klass som tränare. Realtränaren kastade direkt in Luka Modric och med två speluppläggare på planen kunde ett United med en man kort inte längre hindra Reals uppspelsfas alls. United såg förvisso chockat ut av utvisningen, men Real visade stor beslutsamhet när man ökade trycket. Modric hittade ytor att styra spelet på och sköt det viktiga 1-1-målet. Att sedan Cristiano Ronaldo skulle avgöra kort därpå var väntat. Han som hyllades i sin återkomst till Old Trafford vet bättre än nästan alla var målet är beläget. Efter ett par misslyckade låga inspel mot bortre stolpen så var det precis så som Ronaldo gjorde 2-1 och avgjorde stormötet.
 
*   *   *
Wayne Rooney bänkades från start. Förvånande med tanke på att Rooney visade bra form i ligavinsten mot Norwich i helgen och eftersom han är en extremt skicklig defensiv anfallare. Danny Welbeck skötte sig dock bra defensivt, men blandar och ger för mycket offensivt.
I grunden tror jag att Rooney hade gjort ett minst lika bra jobb defensivt och ett bättre offensivt. På det viset var det ett märkligt val av Ferguson. Samtidigt är det nog kanske så att Rooney, efter alla skador, börjar stagnera. I det här fallet hade han dock kunnat göra mer nytta för United än han fick chansen. Robin van Persies form har för första gången på hela säsongen varit lite sådär och holländaren var inte speciellt involverad mot Real. En taggad Rooney borde med facit i hand fått mer speltid.
 
*   *   *
Jag har bloggat om det tidigare, men när jag såg alla Arsenalfans glädja sig över Uniteds förlust på sociala medier i går så är det värt att påpeka igen att Englands misslyckande i CL den här säsongen kan få stora konsekvenser om något år. Med Chelsea och City utslagna i gruppspelet och United och Arsenal (åker ut) utslagna i åttondelen redan så tar inte England lika många poäng i CL i år som Italien, som skuggar på Uefas ranking. Juventus når minst kvartsfinal, Milan har ett jätteläge att slå ut Barcelona. På samma vis som Italien tappade sin fjärde CL-plats till Bundesliga kan man ta igen den - från Premier League. Rankingen baserar på en femårsperiod så det förutsätter att England går sådär även nästa säsong och att Italien går bra igen, men det kan vara värt för Arsenalfansen att ha i åtanke att den fjärdeplats, den "trofé" man numera siktar på - och kanske inte ens når i år, snart bara kan vara värd en Europa League-plats i framtiden.
 
*   *   *
Real Madrid vidare och det förvånar inte mig. Jag har tippat Real som slutsegrare (i år också) och om Barcelona åker ut mot Milan så har man en stor chans att lyckas vinna i år. Även om Bayern München, Dortmund och Juventus lär utmana hela vägen.

He's coming home

Publicerad 2013-03-04 20:34:53 i Champions League, Cristiano Ronaldo, Manchester United, Real Madrid,

 
Kanske är det först när man lämnar som man inser vad man haft.
Cristiano Ronaldo gick till favoritlaget Real Madrid och upptäckte att "familjen" fanns kvar i Manchester.
I morgon kväll är Manchester Uniteds förlorade son tillbaka på Old Trafford - och kommer troligen att avgöra den här åttondelen.
 
Från en överstegsfintande dribblingskung till en ostoppbar målmaskin.
Cristiano Ronaldos resa från Madeira, via Sporting och Manchester United, till Madrid och Real har sett en stor talang bli en av fotbollshistoriens bästa spelare, absolut en av de mest kompletta av alla.
De allra flesta, framför allt Ronaldo själv, skulle säga att portugisens tid i Manchester United under Sir Alex Fergusons noggranna ledarskap var en definierande period i hans karriär.
Manchester Uniteds träningsanläggning Carrington var vad La Masia var för Messi och Ferguson betydde än mer än Guardiola gjorde för Messis utveckling.
När Ronaldos pappa gick bort tidigt var det skotten som fanns där som Ronaldos stora stöd, en mentor och extrapappa. Och med över 100 gjorda mål för United över sex säsonger, tre Premier League-titlar, en Champions League-triumf, en FA-cup och en titel i klubblags-VM så var tiden i England enormt framgångsrik.
Det är med andra ord inte konstigt att returmötet i Champions League handlar väldigt mycket om att Cristiano Ronaldo kommer hem till Old Trafford igen.
Kanske inte heller för sista gången, United lär garanterat försöka värva sin forne stjärna om Real väljer att sälja i sommar.
 
Efter 1-1 i Madrid är det ett helt öppet möte i Manchester tisdag kväll. United har fördel av ett bortamål, men jag håller ändå Real Madrid som favorit att gå vidare. Den största anledningen stavas förstås Cristiano Ronaldo tillsammans med Reals nuvunna formtopp efter två raka segrar i El clasico.
Det är därför ett annat Real, ett mer segersäkert Real, som kommer till Manchester, förvissade om att de återigen kan slå allt och alla som försöker stoppa dem.
Jag tror inte att Real känner pressen av ett överhängande uttåg heller eftersom det alltid är stor press att vinna i Reals vita tröjor.
Manchester United har på pappret varit det bättre laget av de två sett över hela säsongen, men saknar Phil Jones, som markerade Ronaldo skickligt i det första mötet, och har ett försvarsspel som inte är speciellt förlåtande.
Och vi vet alla vem som bättre än någon annan kan konsten att utnyttja ett försvars tveksamhet. Cristiano Ronaldo. Han som var brutalt bra i Reals bortaseger mot Barcelona i cupen och som fick vila en del av helgens clasico.
Och när allt kommer till kritan är en hemvändande Cristiano Ronaldo, som kommer få ta emot publikens oreserverade hyllningar och inledningsvis vara lite tagen av mottagandet, det sämsta som Manchester United kan tänka sig.
Man stoppade nästan Ronaldo i det första mötet. Klarar man verkligen att göra det igen? Det kommer vara skillnaden på vilket lag som går vidare ur giganternas kamp.

Spelschemat till Reals fördel

Publicerad 2013-02-08 22:31:39 i Champions League, Fotboll, Manchester United, Real Madrid,

Real Madrid mot Manchester United är Champions League-åttondelsfinalernas stormatch.
Men spanjorerna har en stor fördel inför det första mötet i Spanien på onsdag.
Tack vare spelschemat i ligorna så får Real en extra vilodag.
 
Manchester United satsar på att vinna trippeln i år; ligan, Champions League och FA-cupen.
Sir Alex Ferguson har medvetet gått runt på sin trupp för att orka med en sådan satsning.
Men nu när våren närmar sig så drar det ihop sig och för United är det en extremt viktig vecka som väntar.
Först Everton på söndag och sedan det första mötet med Real Madrid i Champions.

Men någon extra hjälp av schemaläggarna får inte engelsmännen. United spelar omgångens sista ligamatch på söndag hemma mot topplaget Everton. Sedan väntar två dagars vila och bortaresa till Madrid där Real väntar på onsdag.
Ett Real som får en dags extra vila inför mötet eftersom spanjorernas match i helgen spelas på lördag mot Sevilla.
För Ferguson blir det ett dilemma. Ska han matcha en lite reservbetonad uppställning mot Everton (som är en extremt viktig match för serieledarna) eller chansa på att toppspelarna i laget orkar två tuffa matcher inom kort tid.
På söndag vet vi, men det är värt att komma ihåg att United tappade seriesegern mot Everton i fjol efter att ha tappat en 4-2-ledning till 4-4 efter slappt försvarsspel.
Det är något Ferguson har pratat om inför helgens match och det talar kanske för att han inte vågar riskera att tappa poäng i den matchen genom att inte matcha sitt bästa manskap.

28 år gammal är Cristiano Ronaldo unik

Publicerad 2013-02-05 23:44:00 i Cristiano Ronaldo, La Liga, Real Madrid,

 
Han är inte längre bäst i världen.
Men Cristiano Ronaldo är den mest komplette spelaren som finns.
Och utan honom skulle Real Madrids "kris" vara ännu djupare.
 
Det var säkert inte så han trodde att läget på fotbollsfronten skulle vara när han fyllde 28 år i dag.
Men Cristiano Ronaldo har fått inse att den här säsongen gäller det att rädda det som kan räddas - och då främst Champions League.
I ligan har Barcelona rusat iväg, medan Reals interna problem - med rapporter om för stora egon i omklädningsrummet och på bänken - har kostat mycket energi och många värdefulla poäng.
Det talas om kris i Real Madrid (som det alltid gör när klubben inte slåss om ligatiteln eller CL-segern) och i blickfånget finns två kritiserade portugiser. José Mourinho (som vi nog lite till mans räknar med att han byter klubb i sommar) och Cristiano Ronaldo (vars framtid hänger på hans prislapp).
 
Jag kan tycka att man måste ha skyhöga krav om man på allvar kritiserar Cristiano Ronaldo. För två säsonger sedan gjorde han 40 ligamål, gick guldskon som Europas bäste målskytt och avgjorde spanska cup-finalen mot Barcelona. Förra säsongen gjorde han 46 ligamål (bara Messi var bättre) och i år har bara Messi gjort fler mål än Ronaldos 21 på 21 ligamatcher i Europas olika ligan. Cristiano Ronaldo leder även CL:s skytteliga med sex mål så här långt.
Ändå så har Madeiras store fotbollsson fått kritik för sin säsong där han förväntas göra ännu mer, där han inte firat sina mål tillräckligt glatt eller där han sticker ut för mycket helt enkelt. Och visst, jämför man med Messi så går det att göra det ännu bättre. Men vem mer än Ronaldo är ens nära den nivån i ärlighetens namn? Ingen.
Jag står gärna i Messis hyllningskör, men lika gärna i Ronaldos för portugisen förtjänar mer beröm än han får.
Och på en punkt kommer han fortsätta att överglänsa den bäste. Sedan dubbelsäsongen med Manchester United 2007/08 (ligaseger och CL-seger) så har Cristiano Ronaldo varit fotbollsvärldens mest komplette fotbollssspelare. Enormt snabb, gör många mål med både högern, vänstern och huvudet, en säker straffskytt, en av de bästa på frisparkar (hans säregna vobblande skotteknik har många i den nya generationen fotbollsspelare försökt ta efter) och en spelare som gör stor nytta defensivt, framför allt på fasta situationer. Är du inte övertygad ändå? Då ska du titta på rörelsemönstret som Ronaldo har när han tar sig till sina målchanser. Även det exceptionellt för en spelare som i grunden är en ytter.
 
Men alla gillar inte Ronaldos sätt att vara och det har portugisen onekligen fått lida för i kampen mot Messi om fotbollstronen.
Liksom det faktum att Ronaldo, i Real, inte har samma uppbackning som Messi har i Barcelona. Och då tänker jag inte närmast på Xavi eller Iniesta utan på antalet spelare som Barcelona har som inte bara vill utan också vågar gå framåt för att göra poäng och avgöra matcher. Något som var utomordentligt tydligt i Copa del rey-mötet nyligen. Trots hemmaplan och publikstöd, trots miljarder i spelarköp de senaste åren, så syntes det tydligt att i Real Madrid så förväntas Cristiano Ronaldo göra det avgörande. För många spelare, tydligast illustrerat av Callejon, gömde sig i stället för att söka en potentiell matchhjälteroll. Det tycker jag egentligen är Barcelonas stora styrka kontra Real, inte Messi utan antalet spelare som vill och kan avgöra en match. Real Madrid måste alltid försvara sig mot fler spelare än Barcelona behöver i de inbördes mötena.
Det är delvis felvärvningar av Realledningen, delvis spelare som Benzema som inte nått sin fulla potential eller spelare som Kaká som har klassen, men inte får chansen att visa den.
Poängen är ändå att Cristano Ronaldo är för ensam - och det är inte hans fel. Men utan honom i anfallet hade Reals kris varit betydligt djupare den här säsongen.
 
I England skulle Cristiano åter bli störst
På ett sätt kan man i alla fall konstatera att tiden i Spanien inte blivit så lyckad som den kunde blivit. Med Messi i Barcelona så får Ronaldo spela andrafiolen. Det passar inte honom, likt det inte passade Zlatan i Barca, och Cristiano är förtjänt av mer.
Jag gissar att han känner det så också liksom att han vet med sig var han kan bli störst igen. I Premier League. Det var där han nådde stjärnorna med Manchester United. Det var där han fick guldbollen som världens bäste. Det var där han vann Champions League. Och det var där han var den självklare kungen. Och eftersom Premier League, med sina tv-pengar, storklubbar och mediebevakning, är den största ligan skulle en återkomst till de brittiska öarna vara det bästa för Cristiano Ronaldos karriär.
Där skulle världens mest komplette spelare känna sig som hemma igen.
Och flyttar han tillbaka medan sir Alex Ferguson fortfarande tränar Manchester United tror jag inte att det spelar någon roll hur mycket City eller något annat lag erbjuder, då blir det en återkomst i United.
Det är ju den kärleken han saknar i Spanien.

Om

Min profilbild

Fredrik Jonsson

Sportreporter och fotbollskrönikör för Kvällsposten/Expressen. Tidigare mångårig sportreporter med fotbollsansvar på Sundsvalls Tidning. Jag har bevakat A-landslaget och Allsvenskan/Superettan i många år. Jag har även arbetat på Sportbladet och Smålandsposten, samt bott och studerat i Milano, Italien i nästan ett år. Skriver här initierat om fotboll och tennis. Följ mig även på twitter: Frejon81.

Senaste inläggen

Kategorier

Arkiv

Prenumerera och dela